保护日本领空40余年即将退役的F

浏览:257时间:2020-06-18

一提到F-4幽灵式战斗机,相信是许多航空迷心中的经典,这款1950年代末期研发的多功能战斗机,即便是在60年后的今天,那独特的构型,仍让人无法忘怀。

保护日本领空40余年即将退役的F

1950年代,喷射战斗机的发展如火如荼,空载飞弹以及雷达的发明,也改变了人类空战的模式,由原本的近身缠斗,改为远距作战,这样的战术思考,让美军展开新一代战斗机的研发时,认为战斗机不再需要近身缠斗的武器(例如机砲),而应该是成为武器载台,尤其是飞弹。

研发当时,设计製造商麦克唐纳公司(之后的麦道公司,现併入波音),原本是将F-4设计为美国海军使用的舰载防空战斗机,然而因武器载台的设计理念,所以F-4拥有强大的载运能力,机上共有9个外挂架,共可挂载8.5吨各式武器,这让F-4不但具备防空功能,还可兼具对地打击,成为战斗轰炸双用。

F-4配备两具J-79发动机,最高时速可达2.23马赫,具备如此优异的性能,让原本为海军设计的F-4,也被美国空军相中,加上陆战队也採用F-4,最后成为美国史上第一款同时为海空军所使用的战斗机(第二款则是F-35战斗机)。

不过由于当时美国海军的近距离防空战机由F-8十字军式战斗机担纲,所以F-4便作为长距离拦截之用,加上本身设计理念的关係,初期型的F-4战斗机,连机砲都没有。

但F-4在1960年服役之后(美国空军则是1963年),随即投入越战,却遇到了前所未见的大麻烦。当时北越所使用的米格19与米格21等机型,具有相当优异的近身缠斗性能,加上战术运用得宜,让美军的F-4战斗机吃足苦头。

尤其是没有具备机砲的F-4战斗机,遇到米格21近身攻击时,无法使用飞弹的场合就毫无反击能力,也让双方的空战击落比,由韩战的10:1,缩减至越战初期仅有3:1的优势。

也由于初期越战的经验,让美军重新思考近战缠斗的战术,不但在1969年,美国海军成立「美国海军战斗机兵器学校」(就是大名鼎鼎的TOPGUN),还研发20釐米机砲夹舱,让没有具备机砲的初期型F-4B(海军)与F-4C(空军),也能拥有近身缠斗作战能力。

此外,新款的F-4E战斗机,则在机身上安装了M61火神式机砲,成为第一款具备固定式机砲的F-4战斗机,也让F-4的战斗能力更加完备。总计F-4自1958年首次试飞以来,共生产了5,195架,成为目前仅次于F-86军刀式战斗机(约1万架),产量第二多的战斗机。

被称为幽灵式战斗机的F-4,在美国战斗机发展史上,具有相当举足轻重的地位,也是1960年代开始,最重要的主力战斗机,因此成为各盟国亟欲取得的机种之ㄧ,就连台湾也自1960年代末期开始,极力向美国争取。然而F-4战斗机具备轰炸与对地能力,这让美国忌惮蒋介石国民党政权,取得对地攻击能力后,会不受控的攻击中国。

所以台湾空军便与幽灵式战斗机无缘,不过越战期间,美军的F-4战斗机倒是以台湾作为保修与补给基地,包括台南的亚洲航空等,就帮美军维修不少F-4战斗机,在台美断交前,也曾有两个中队的F-4战斗机,驻防过清泉冈空军基地。

不过邻国的日本,在1960年代开始,因航空自卫队原有的F-86战斗机逐渐老旧,无法抵御苏联与中国的新型战斗机,而F-104战斗机的数量也不足以肩负空防任务,所以在1966年展开第二次新型战斗机的选定计画(简称第2次F-X)。当时参选的机种,包括美国的F-111、F-4E、F-5、瑞典的SAAB37、法国达梭F-1等机型。

最后在考量空战能力与远程拦截等各种用途后,F-4E战斗机雀屏中选,成为日本新一代的战斗机。最后日本共採购了140架F-4,且由于日本国会担心F-4E具备对地攻击能力,会让周边国家有所疑虑,日本所採购的F-4E战斗机,取消了对地攻击与空中加油的能力。

1971年麦克唐纳公司开始生产日本的F-4E共10架,并将其型号命名为F-4EJ,意味着日本专用的机型。同年美国并授权给三菱重工业,生产11号机之后的F-4EJ,直到1981年,三菱重工生产了130架F-4EJ,这是F-4唯一一款在国外生产的机种。

除了F-4EJ之外,日本在1974年开始,向美国採购了14架RF-4E侦察机,所以日本共拥有154架F-4战斗机。这批战斗机肩负起70年代日本的空防,直到1981年空自的F-15J/DJ、以及2000年三菱F-2陆续服役,F-4才逐渐退居第二线。

不过由于F-15J着重在空战性能,加上1976年苏联一架米格25战斗机,居然突破日本的空防系统,降落函馆机场投诚,这让日本颜面无光,也思考补足低空搜索与攻击的能力,在F-15J陆续服役后,便着手展开F-4EJ的升级与延寿计画,最终共有90架F-4EJ获得升级,并且命名为「F-4EJ改」。

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这批90架F-4EJ改投入服役后,直到今日已将近40年,原本在迈入21世纪初期,新一代战斗机选定后,就应该陆续退役,然而却因为日本属意的F-22A战斗机,在担心机密技术外流,美国拒绝出售,直到2012年才选定F-35A闪电二世战斗机,成为日本新一代的战斗机(第4次F-X)。

且F-35战斗机研发延宕,所以交机时程延后,直到2017年才陆续出厂交机,这也让F-4EJ改必须拖着老体,持续捍卫日本领空,直至今日。由于机龄过于老旧,陆续退役之下,目前日本仅剩下驻防百里基地的第301、302两个战斗飞行队,使用F-4EJ改,与同为百里基地的第501侦察飞行队,使用RF-4E/EJ,此外尚有滨松基地第一术科学校,与岐阜基地的飞行开发试验团,拥有少数F-4战斗机。

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由于绝大部分的幽灵式战斗机,目前都在百里基地,因此这里也被航迷们,视为是幽灵战机的家,2018年12月2日,百里基地航空祭,让航迷认为是最后一次能够看到这些F-4活跃在大家的面前,因此不但是日本的航迷兴奋,就连台湾的航迷们,也趋之若鹜,现场走没几步,就会听到国台语交杂,倍感亲切。

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毕竟在青森三泽基地的F-35A陆续接机,成立新的航空队之后,就将取代老旧的F-4,成为首都空防的要角,而这一天也即将到来。就在今年(2019年)的三月底,第302航空队,就将进行机种换装交接,正式由F-35A取代,而该中队的F-4战斗机,也将移防到三泽基地。至于301飞行队的F-4战斗机,也将预计在2020年,移防至三泽。

可以想见要再看到F-4战斗机翱翔天际的机会,已经越来越少了,不过百里基地所在的茨城空港,正是台湾虎航的航点之一,如果有机会搭乘虎航到此,记得睁大眼睛,看看已经服役46年的古董吧。

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